Mario GRĂMADĂ:

Romānii din Canada. Īnceputurile

 

Ceea ce diferenţiază destinele romānilor care au plecat spre Canada īncă de la īnceputurile emigraţiei, şi care le conferă specificitate, este faptul că cei care au plecat spre tărīmul Statuii Libertăţii au ales drept ţintă finală mari centre industriale, cum ar fi Chicago, Detroit sau New York. Romānii care au venit īn Canada s-au īndreptat spre zone nelocuite, care au devenit, cu timpul, mari centre agricole (Saskatchewan, Alberta, Manitoba).

Spre sfīrşitul anilor 1800, teritoriul īntins al Americii de Nord Britanice era cunoscut sub numele de Rupert’s Land – pămīntul metişilor şi al indigenilor. Īn 1870, prim-ministrul John A. Macdonald a negociat transferul acestui teritoriu către Canada. Īn 1896, liberalii federali au ajuns la putere promiţīnd să populeze vestul. Guvernul vedea īn această zonă agricolă bogată posibilul coş cu pīine al ţării.

Clifford Sifton, ministrul de interne, a vizitat Bucovina, pe atunci parte a Imperiului Austro-Ungar, şi i-a īncurajat pe bucovineni să emigreze īn Canada. Pionierii romāni erau foarte potriviţi pentru aceasta şi au fost īncīntaţi de perspectiva de a deveni proprietari de terenuri. Aşa că au venit īn Canada.

Primii romāni identificaţi şi īnregistraţi care au venit īn Canada s-au aşezat īn regiunea Alberta şi au numit-o Boian, după comuna lor de baştină din Bucovina. Aceşti primi emigranţi din Boianul bucovinean īn Alberta au venit pe la īnceputul anului 1898.

Regiunea Boian era bogată īn iarbă, lacuri, pīrīuri şi păduri, un teren foarte bun pentru locuinţe, cultivarea pămīntului şi creşterea animalelor. Noul pămīnt era foarte asemănător cu cel natal din Bucovina. Īn primăvara anului 1899, alte două grupuri de emigranţi romāni şi-au făcut bagajele şi s-au īndreptat spre Canada şi spre lumea nouă.

Această perioadă a īnsemnat şi sosirea romānilor īn Quebec şi, īn particular, īn Montreal, unde, īn 1908, locuiau 80 de romāni.

Dumitru Grămadă a fost unul dintre aceştia. Īn 1907 a venit din Romānia īn Canada prin Viena şi prin portul Antwerp, unde s-a īmbarcat către Canada. Fratele lui, Alexandru, l-a urmat peste trei ani, īn 1910, la vīrsta de 13 ani. Aceştia doi erau fraţii mai mici ai lui Ion Grămadă din Zahareştii Bucovinei romāneşti. Şi-au părăsit comuna natală din cauza sărăciei, a lipsei pămīntului şi a dorinţei de a evita īncorporarea īn armata austriacă.

Īn 1920, Dumitru s-a īntors īn Zahareşti cu soţia şi cu copii lor născuţi īn Canada (Ion, Constantin, Paraschiva, Profira şi Dragoş), īn timp ce Alexandru a rămas acolo să-şi īntemeieze o familie. Peste ani, urma să devină bunicul meu.

Īn marea lor majoritate, emigranţii romāni erau ortodocşi, dar printre ei existau şi greco-catolici, baptişti şi penticostali. La fel ca romānii din America, şi-au construit biserici şi parohii īnainte să alcătuiască asociaţii, să construiască şcoli şi să editeze ziare. Trebuie amintit faptul că, īn ciuda numărului mic de romāni stabiliţi īn Canada, prima biserică ortodoxă romānă, Sf. Nicolae, a fost construită īn Regina, Saskatchewan, īn 1902.

Trebuie amintit faptul că primii emigranţi veniţi din Romānia au fost evrei din familiile Steinberg sau Pascal. Aceştia au ajuns să aibă succes foarte mare īn domeniul lanţurilor de magazine alimentare sau nealimentare.

Īncă de la īnceput, biserica a avut un rol complex: a reprezentat viaţa religioasă, dar a fost şi un centru social pentru membrii săi. Primele biserici au fost foarte modeste şi au reflectat foarte bine condiţia socială a membrilor lor şi a preoţilor, călugări bucovineni şi ucraineni.

Şi īn altă parte, nu numai īn Boian, biserici romāneşti au devenit catalizatori ai vieţii spirituale şi sociale din comunităţile respective, cum ar fi: Apostolii Petru şi Pavel din Canora, Saskatchewan, biserica Sfīnta Treime din MacNutt, Saskatchewan şi Catedrala Sf. Gheorghe din Toronto, Ontario.

Cea mai mare biserică romānească din estul Canadei, Buna Vestire, a fost construită īn 1918 īn Montreal, Quebec. Aici a īnceput povestea canadianului Grămadă.

(va urma)

 

(Traducere de Camelia Boca)